起点创世天价稿酬争顶尖作者:或催生价格泡沫

来源:2020-05-21 20:30:39

  “起点中文网核心团队离职事件”暂告一段落,但由此引发的行业震动却依旧在继续。随着起点中文网的逐渐恢复以及创世中文网的成立,双方在网络文学产业的核心资源——“大神”(即业内最有经济价值和知名度的作者)的争夺上却愈发激烈,由此也引发了一场关于争夺“大神”的行业暗战,一时业内“刀光剑影”、暗争不断,热门大神的身价一度飙升至3000万元,网络文学网站不惜重金“挖大神”的现象也比比皆是。如何才能保护自己网站的大神不被挖走,又如何将其他网站有潜力的大神收入麾下,网络文学产业应该建立一种怎样的新秩序则成为业内的热门话题。

  事件起因 新公司成立 挖老东家墙脚

  “原起点白金作者‘猫腻’以每千字3000元的稿酬加盟创世中文网!假如‘猫腻’一年写1000万字,年收入将超过3000万元,成为网络文学界屈指可数的超高薪,令人咂舌!”

  “猫腻千万稿酬加盟创世”的消息,无疑是原起点中文网核心团队另起炉灶成立创世中文网后,给老东家的一记重拳。而在此之前,另一起点白金作者苍天白鹤也在早些时候宣布加盟创世中文网,起点中文网短短几个月就损失了两名白金作者,遭受重创。

  不仅如此,公开数据显示,此次创世中文网从起点挖走了总计37位排名靠前的作者,加上从起点及其他网站挖来的超过百名优秀作者,目前已经有151名业内一流作者与创世中文网签约。在创世中文网官网上,这批作者也就成为了第一批挑大梁者。

  虽然作为业内龙头老大,起点中文网拥有业内超过80%的一流作者,但其中能够赚钱的底层作者有1300人、中层作者有460人、高层作者有280人,白金级大神作者也只有30名左右。创世中文网的奇袭让起点中文网的东家盛大文学震怒不已,并迅速开始反击。先是近30名起点白金作者和200多名一流作者在起点成立11周年之际,出面力挺起点中文网并送上祝福;紧接着,起点中文网宣布,将斥资亿元全面升级作者福利,包括基本收入保障、医疗保障、奖励制度、收益分成等方面都有所提升,以此稳定军心。

  起点中文网常务副总编辑廖俊华在接受北京商报记者采访时也强调起点中文网的优越性:“我们有最优质、最庞大的阅读用户群体,作者想要成名、想要让作品吸引尽可能多的读者来提升其衍生版权价值,起点中文网依然是不可替代的选择。”

  创世中文网也不甘示弱,背靠着财大气粗的新老板腾讯,随即提出了全新的作者签约及保障计划。其中更是有针对性的暗示“将打破某网站对作者的不平等潜规则”,解决网络作者一旦签约将永久转让作品版权、作品其他版权收入无法全部得到等问题,建立透明而公开的运营模式。

  一时间,夺神之战,火药味十足。

  夺神大战 重金“挖大神” 网站运营压力大

  大神是第一生产力

  起点中文网和创世中文网的高调火并,把大神推上了舆论的风口浪尖,很多人不禁开始问:大神的价值到底有多大

  “大神就是网络文学的第一生产力!”17K小说网总编辑刘英向北京商报记者如是说,在网络文学作者的金字塔构造里,大神就是金字塔尖,人数极少。“国内现在有超过500家网络文学网站,而真正能够称为大神的作者,不超过100位,大神产出概率只有十万分之一,大概每10位新人作者能产生一位签约作者,十位签约作者能产生一位较好的作者,以此类推下去,十万位作者中才会产生一位大神。”

  这部分位于塔尖的大神有着极为丰厚的收入。起点中文网30位大神(即白金作者)的稿酬占到每年总稿酬的30%。在去年网络作者富豪榜上,排名第一的起点中文网大神唐家三少5年收入就高达3300万元。

  身价丰厚的大神也为网站创造着极高的经济价值,以起点大神“我吃西红柿”为例,笔下知名作品包括《吞噬星空》、《九鼎记》、《盘龙》、《星辰变》等,每一部都有着极高的点击量,其中点击率最高的为《盘龙》达8800多万次。这些作品除了能够给起点中文网带来不菲的点击流量以及和作者的分成收入外,作品的游戏改编权、影视改编权等版权销售分成等也能给网站带来不菲收入。

  公开数据显示,依靠着这批大神,盛大文学2011年全年营收7.01亿元,同比增长78.4%;盛大文学2011年营收中,在线付费阅读收入1.83亿元,同比增长76.4%。

  以都市类题材小说见长的大神“骁骑校”向北京商报记者表示,大部分大神和网站都采取分成收入模式,即作品被读者订购阅读次数越多、作品版权被使用改编次数越多,作者和网站的收入就越丰厚。

  “我的收入来源大头是在作品的影视剧改编、无线阅读收入和实体出版版税收入,一般情况下,一部作品的影视改编合同的价值抵得上一本书在网络上的全部订购阅读收入。”骁骑校如是说。

  刘英则表示,17K小说网现在和大神的合作方式主要是靠版权收入分成,去年仅网站K币收入即超过千万元,大神功不可没。

  为夺大神开出千字4800元稿酬

  刘英对于圈内争夺大神的情况早已司空见惯,实际上网络文学圈内第一次大规模的“夺神战争”就是由他发起。早在2006年,刘英从起点中文网离职后创办17K小说网时,他一口气挖走了起点中文网当时80%的白金作者和一流作者近200多人,当时的网络文学四大天王“血红”、“烟雨江南”、“云天空”和“酒徒”尽数加盟。

  在刘英看来,夺神战争中,网站给出的双倍甚至多倍的报酬,是挖大神最直接也是最有效的手段。例如,新成立的百度多酷文学网甚至给出了8:2 分成比例(作者拿大头),全版权(影视、游戏等改编)归作者的极具诱惑条件;创世中文网也传闻,为某大神给出了每千字4800元的超高稿酬。

  在这种大环境下,不少大神也热衷于频繁跳槽以“赚快钱”。有业内人士透露,曾经在起点中文网的某大神,想要在短期内获得超高报酬,然后退出网络文学圈,业内也将之成为“赚快钱”,当时这位大神一年就能稳赚近千万元。

  然而更多的大神是将写作当成自己的职业,他们更在意是否有良好的创作环境和发展机遇。“骁骑校”作为17K小说网的当家大神,时不时就会有其他网站的编辑过来挖他。“我一般都会问他们几个问题:你挖我最主要目的是什么、你会给我全方位推广和包装计划吗、你能保证让我在你们网站继续成为大神吗。很多挖我的人一听这些问题就直接不再找我了。”

  为了能够给大神提供良好环境和发展机遇,几大网站都下了血本。起点中文网不久前就发布了自己的新福利计划,内容包括建立新内容生产模式、保障作者衍生内容形态收益和强化基本保障三大方面。其中核心政策是提高作者和网站的版权分成比例,并建立作者经纪人制度,为作者提供管家式服务。

  创世中文网的作者福利计划核心条款包括对网络作者版权签约设置期限,达到年限后网络作者可要回自己的版权进行新的签约或进行其他运作;把网络作者所有应得稿费全部写在合约里,以法律形式进行保护;为网络作者评级制定具体量化标准等。

  17K小说网也不甘落后,今年拿出了4000万元成立四个基金分别命名为“创新基金、顺爽基金、导师基金和回家基金”分别从文学创作、专业培训和生活护理等方面对作者进行全方面服务。除此之外,网站能够和大神培养出深厚的情感,也是吸引大神的主要原因。大神“酒徒”坦承当年从起点中文网跳到17K小说网就更多出于情感因素。“我和刘英关系特别好,而且当时我在起点写书不被编辑重视,有被忽略和冷落的感觉,这让我很郁闷,我更愿意去有人情味的地方,后来我在17K小说网待了7年也没想过跳槽,情感因素占大部分。”

  大神争夺副作用渐现

  随着夺神战争愈演愈烈,竞争的负面效应开始渐现。刘英向北京商报记者指出,首当其冲的就是网站面临极大的资金压力和运营压力。他向北京商报记者透露,网络文学行业现在处于初级阶段,真正能够挣钱的网站是少数,现在除了17K小说网等有限几家能够略有盈利外,大部分都在亏损。

  有业内人士表示,几大网站中,纵横中文网以作者高福利著称,但尚未能盈利;起点中文网体量庞大也未进入盈利阶段。不少网站都是依靠背后的母公司投钱支撑,比如盛大文学背靠盛大网络、纵横中文网背靠完美时空;刚成立的百度多酷背靠百度、创世中文网背靠腾讯。

  “现在网站可以依靠大企业投钱抢资源、占市场,但如果长期不盈利,也会面临后续不足的危险。”刘英在此方面记忆深刻,依靠着挖大神建立起来的17K小说网从2007年开始举步维艰,无法盈利再加上庞大的作者维护费用,最终让17K小说网在2009年跌入谷底。

  “挖来的大神几乎全部流失,四大天王就剩‘酒徒’和‘烟雨江南’,还是靠个人关系好。从那次以后,我就意识到,靠挖大神是靠不住的。”刘英分析,网络文学的规律是作品写得好,你必须得给大神加价,书写得不好,不能给大神减价,因为减价大神就走了。任何一个平台,只要是靠挖人起来的,都会有这个问题。对此廖俊华则称,网站要么好好的挖掘细分市场,要么找到具有颠覆性的商业模式,否则仅靠外来输血,无法健康生存。

  此外,不断飙涨大神稿费价格,也在催生非理性的价格泡沫。刘英认为,以现在每千字3000元稿费价格为例,如果大神一年写好几部作品,几千万字,网站就得为一个人支付千万元的稿费,网站压力大不说,因为作品是一次性买断,所以会造成大神忽略读者,而为网站编辑服务,写出的作品有可能脱离市场。

  正因如此,大神陨落速度也很快。有些当年鼎盛至极、一夜暴富的大神,如今入不敷出、艰难度日。浮躁之风也对大神的健康是一种摧残,大部分作者都是典型的“宅男宅女”,长期宅在家里拼命写稿,事故频发,就在最近起点知名作者“十年落雪”因为写作过劳而猝死家中,尸体两天后才被发现。因创作《盗墓笔记》系列小说而走红的大神南派三叔也被曝出“用脑过度,情绪易失控,失眠严重”。为此他甚至发出“封笔宣言”:“我决定,以后不再进行任何文学创作活动,我仍旧保有南派三叔这个笔名……抱歉,我扛不住了。”

  刘英表示,长此以往将引发恶性循环,不少大神都对职业缺乏安全感,只能通过不断追求金钱来找寻安全感,这就加速了大神跳槽,但很多人跳槽后也不一定能赚到更多钱,又写不出好作品,精神和物质都有前所未有的压力,更缺乏安全感,这将是行业未来发展必须要面临的难题。

  廖俊华强调,泡沫的出现必然会扰乱市场价格,盛大文学庞大的规模以及良好的平台效应能够有效地消化这些冲击。而市场上其他收入和内容造血能力弱的网站,将会受到近乎致命的打击。

  业内建言 自主培养大神 建立人才转会制度

  网站自己造血方能长久

  尽管挖大神能够在短时间内提高网站的知名度和流量,但大神的数量毕竟有限,据不完全统计,随着各网站发展,挖大神会越来越难。

  “以17K小说网为例,我们的大神不超过10个,每年能够产生一两个新大神,加上每年陨落的大神,数量维持在10个左右就不错了,为了能够保持大神数量,最可靠的办法就是培养更多自己网站的大神。”刘英表示,如今17K的当家大神里有几位就是在2007年左右网站自己培养起来的,他们对网站忠实度高,能够成为稳定的力量。

  刘英认为,网站培养大神有两个主要途径,第一个途径是“类型成神”。所谓类型成神,指的是,每个网站要给自己找到明确定位,然后按照自己的定位,在细分市场培养某一网络文学类型的大神。

  “仔细分析可以发现,几家主流网络文学网站都是有各自侧重的网络文学类型,起点中文网的核心类型是玄幻类,擅长写玄幻小说的作者在起点中文网容易受到重视,而且读者也是以玄幻的爱好者为主,因此容易培养出玄幻类大神,比如天蚕土豆就是玄幻类大神代表。”刘英表示,17K小说网的都市类网络文学作品实力较强,而且已经有很深的读者基础;纵横中文网的历史类小说很强。因此,每家网站只有找准自己的强项,才能形成差异化竞争,在不同的网络文学类型中培育出大神。

  另一个途径则是挖小神,即有潜力的年轻作者。刘英认为,挖小神要有两个原则:能不能给行业带来增值、能不能给自己网站带来增值。“举例而言,如果这个作者在起点中文网能创造10万元的价值,到17K小说网也创造10万元价值,那我绝对不会挖;如果这个作者在起点创造了10万元的价值,在我这里创造100万元的价值,我就会去挖他。”

  刘英还强调,大部分网站起步阶段都是依靠挖神,但管理者必须明确,第一拨作者往往都会走掉,只有第二拨自己网站培养起来的作者才是最重要的,这部分作者大多是由读者转化而来,这样就会形成一种正循环。

  建立共同认可的人才流动机制

  刘英预言,圈内夺神战争将持续存在,因此业内可以尝试建立一种共同认可的人才流动机制。

  “我此前倡导建立网络文学人才转会制度。比如有网站希望引进我们的某位作者,并愿意支付费用,我们核算相关成本,如果觉得可行,作者本人愿意,就将作者流动到该网站。也可以建立一套机制,作者在转会过去后发展不好,还可以回到原网站。”刘英解释,这个设想只有得到圈内共同认可才可以尝试,否则像起点中文网和创世中文网如此竞争,两家从定位和发展思路又都很相近,除非一家倒闭出局,否则永远争斗不止。

  此外,北京商报记者在采访多位业内人士时了解到,此次大神争夺也带来一个好的改变,那就是底层作者的待遇和保障被大幅提升,客观上为更多优秀作者脱颖而出提供可能。网络作者“道门老九”表示,自己是全职作者,今年从纵横中文网跳槽到创世中文网,原因之一在于这里能够给底层作者更好保障。“我现在每月收入2万元左右,在我看来只有为最基层的作者提供良好的环境,才能让他们专心创作出好作品。”

  网络作者瞿凯明也表示,作为底层作者,网站不经意间的几百元补助就能帮助很多作者渡过一时的难关,让作者感激很长时间,也会增强作者对于网站的忠诚度。通过口碑效应,会吸引更多人来这个平台写作,金字塔底层巩固了,上层大神才能源源不断涌现。

  刘英表示,网络文学其实也像天使投资,底层作者好比众多需要资金的创业者,网站尽可能地去投资好项目,哪怕投资的100个项目失败了,但只要有一个项目脱颖而出,就能收回所有的投资成本。“因此,给予最底层作者更好保障是必由之路。”

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